Critique de la télévision britannique : Finale de la saison 3 de Penny Dreadful (épisodes 8 et 9)

Attention : Ceci contient des spoilers.



'C'est trop facile d'être des monstres. Essayons d'être humains.

Les créatures de la nuit. Quelle musique ils font. Et quelle musique ils ont fait pendant trois saisons au cours de Penny Dreadful – jusqu'à la fin de sa troisième et dernière saison. Le spectacle de John Logan a toujours été amoureux des monstres, embrassant les étrangers en marge du royaume des mortels. Et quel meilleur endroit pour les trouver que l'horreur victorienne, un monde de théâtralité, de contraintes sociales féroces et de foi ?



Au cœur de ce monde a toujours été Vanessa Ives. Sur 27 épisodes, la performance d'Eva Green a couvert toute la gamme de somptueux et choquant à sensuel, une masterclass en flexibilité, à la fois émotionnelle et, souvent, physique. Il n'est pas surprenant que le rôle ait été effectivement écrit pour elle par Logan – elle est parfaitement à l'aise dans le royaume gothique – et tout aussi peu surprenant que la force de sa présence ait façonné le récit global de la série.

Dans la saison 1, Penny Dreadful a découvert et célébré L'Autre, alors que Vanessa s'est retrouvée poursuivie par les ténèbres, accrochée à Dieu, mais capable d'admettre qu'être différente, spéciale, marquée, faisait partie de ce qui la faisait. La saison 2 a vu sa détermination mise à l'épreuve par des sorcières, faisant davantage ressortir les parallèles entre ses rituels catholiques et ses rituels sataniques – si vous voulez des couches de votre télé, Penny Dreadful n'a jamais déçu une seule fois. La saison 3, cependant, a vu sa foi se briser complètement, alors qu'elle se tournait vers sa force intérieure pour la sauver à la fois de Lucifer et de Dracula – Un brin d'herbe était une superbe représentation de cette bataille alors qu'elle se poursuivait, à la fois dans le passé et le présent, hantée par l'écho de The Cut-Wife (si brutalement assassiné dans la deuxième saison) sous la forme du thérapeute Dr. Seward. Au moment où la finale arrive, Miss Ives est sortie de l'autre côté et a embrassé les ténèbres en tant qu'épouse de Dracula – jusqu'à ce que les conséquences de cette décision lui deviennent apparentes et, plus important encore, que ses compagnons se présentent pour la ramener du bord du gouffre.

Sa mort ultime, aux mains d'Ethan, qui court à Londres pour jouer le rôle de protecteur viril, peut être un choc – une déception, même, pour un spectacle dans lequel le patriarcat a si souvent été mis à sa place. . Le rejet apparent de la lumière par Vanessa a été aussi frappant que Lily haussant les épaules de sa position conventionnelle dans la société – l'image de Miss Ives embrassant Dracula, sa robe gonflée autour d'elle, est aussi mémorable que le chef radical de Billie Piper remuant les troupes dans la salle à manger table.

Lorsque nous la rattrapons, bien sûr, elle est retenue prisonnière par Frankenstein et le Dr Jekyll à Bedlam, qui espèrent lui injecter un sérum pour la «guérir» et en faire à nouveau une vraie femme. Mais – et c'est grâce à la force et à l'importance de l'ensemble des personnages de Penny Dreadful – ce qui arrive à Lily est aussi essentiel à la conclusion du programme que tout ce qui concerne Vanessa. Le rebelle sournois de Piper ne perd pas de temps à essayer de séduire son créateur pour qu'il la libère, un tour auquel il est prêt, même après avoir demandé au Dr Jekyll de les laisser tranquilles - les barbes qu'ils échangent ne font que souligner la position de Jekyll dans la société, peu susceptible de gagner le respect ou bienvenue, peu importe à quel point ses réalisations médicales sont incroyables.



Il y a une détermination dans le travail de Jekyll qui se reflète dans la lutte de Lily, mais c'est la tragédie commune des deux qui frappe vraiment à la maison – et c'est ce qui défait Frankenstein. Le médecin merveilleusement minutieux de Harry Treadaway a toujours représenté le pire de la société : l'homme soi-disant bienveillant qui veut vraiment forcer les femmes à s'adapter à ses idéaux de toute façon. Mais il a finalement compris ce que Lily a vécu dans l'un des meilleurs monologues de toute la série – après avoir profité de la chance de débiter une rhétorique enflammée, Piper est encore meilleure pour être calme et en pleurs.

« Vous avez créé la vie. Laissez-le vivre », exhorte-t-elle, avant de révéler qu'elle se souvient de sa vie en tant que Brona, de sa fille perdue, Sarah, et de ses années passées à se soumettre au plaisir des hommes juste pour les nourrir tous les deux. « Il y a des cicatrices qui font de nous ce que nous sommes », déclare-t-elle. « Sans eux, nous n’existons pas. »



C'est la chose la plus complète, la plus mature et la plus émouvante que Lily ait jamais faite : un appel à Frankenstein pour qu'il l'accepte pour qui elle est, plutôt que pour qui il veut qu'elle soit. Et Frankenstein, pour une fois, le fait. C'est un développement cathartique pour chacun d'entre eux qui nous ramène à la première saison de Penny Dreadful, lorsque ces personnes se débattaient avec ce que cela signifie d'être un monstre et ce que cela signifie d'être humain. (Dorian, à lui seul, après avoir cassé le cou de son protégé et de celui de Lily, n'est toujours pas près de résoudre ce dilemme.)

John Clare est tout aussi important dans ce débat, car son retour dans sa famille est ruiné par la mort de son fils de maladie. Sa réponse ? Faire le deuil. Réponse de sa femme : pourquoi ne pas le ramener ? C'est un point culminant superbement écrit, qui la voit glisser vers l'inhumanité de Frankenstein, comme la créature de Frankenstein glisse toujours plus vers l'humain.

'Vous voyez un monstre macabre', lui insiste-t-il. 'Seulement parce que vous le croyez', répond-elle, mais elle le voit comme un espoir de ressusciter son garçon, ce qui n'est pas mieux.

Sir Malcolm, quant à lui, est toujours en train d'accepter la perte de sa fille, Mina, que Dracula avoue n'avoir jamais été qu'un moyen d'atteindre Vanessa. («Sa chair était douce», sourit le conservateur du musée horriblement charismatique de Christian Camargo.) C'est une entente qui a surtout impliqué de s'entourer de mères porteuses: Vanessa est devenue sa pseudo-fille, tandis qu'Ethan est devenu son fils de facto.



Ethan embrasse de plus en plus Murray comme son père dans ces derniers épisodes – une séquence de combat glorieuse dans laquelle lui et Kaetenay deviennent un loup-garou Apache sur les culs des morts-vivants est un moment merveilleux pour se laisser aller, mais ce sont les échanges entre Josh Hartnett et Timothy Dalton ça sonne vraiment vrai.

Leur quête pour 'sauver' Vanessa ('Elle est sauvée', rétorque Dracula, calmement) voit la série s'attaquer une fois de plus au sexisme, mais y penser en ces termes réduit l'autre partie de Penny Dreadful: une étude de la religion, de la damnation et du salut. N'oubliez pas, après tout, que parmi les membres du groupe combattant les hordes de Dracula (en haut, en bas sur les rampes – c'est un sacré morceau) se trouvent à la fois le Dr Seward et Catriona Hartdegen (Perdita Weeks). Ce ne sont pas des hommes qui chevauchent pour sauver la demoiselle, mais des femmes aussi. Et ils font plus que tenir le coup, en particulier Miss Hartdegan (nous aimons la façon dont elle appelle Malcolm « Sir M »).

Le groupe renforce le message de la série selon lequel ensemble est plus fort que séparément, que la famille et l'amitié sont ce qui définit les identités individuelles, encore plus que leurs démons privés. ('Je dois trouver ma vie sans elle', observe Sir Malcolm. 'Elle était le dernier lien vers qui j'étais. Je dois découvrir qui je vais encore être.') Et cette bonté est accessible à n'importe qui, pas seulement ceux des chambres éclairées aux chandelles.

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La mort de Vanessa est une honte, mais aussi un acte d'agence – une demande à Ethan de lui tirer dessus et de mettre fin à son yo-yo-ing entre chaque moitié de sa personnalité. Ce n'est qu'avec l'aide d'un autre monstre que Vanessa peut échapper à l'attraction de la nuit pour laquelle elle est fanatiquement tombée amoureuse et contre laquelle elle s'est battue pendant des années de sa vie – depuis que nous l'avons vue pour la première fois étaler ses cartes de tarot et charger Ethan de ramasser son arme pour l'aider à chasser les vampires, il ne faisait aucun doute que son voyage n'avait qu'un seul résultat.

Son acceptation de ce destin a un effet d'entraînement pour les autres, car ils se retrouvent, pour la première fois, aux prises avec la mortalité. Ces créatures ont été en contradiction avec la vie normale et finie tout ce temps, mais ce conflit porte en lui une influence corruptrice et déformante (bonjour à la femme de Clare). 'Je n'ai jamais voulu m'enfuir plus', ajoute Murray, mais il décide de rester, tout comme Ethan, pour être une famille l'un pour l'autre.



Le résultat est une conclusion naturelle et émouvante à une pièce de télévision ambitieuse et poétique. C'est une émission sur des monstres, poussés à des fins horribles par la colère, l'arrogance, l'isolement et un pouvoir anormal. Mais comme Clare l'apprend, pataugeant docilement dans l'eau avec le corps de son fils, il y a une rédemption à trouver en embrassant la mortalité plutôt que l'immortalité. Après trois saisons époustouflantes de questions morales, théologiques et sociétales, faire la paix avec la mort ? C'est peut-être la chose la plus humaine de toutes.

Les saisons 1 à 3 de Penny Dreadful sont disponibles sur Sky On Demand. Vous n'avez pas Sky ? Vous pouvez également le diffuser MAINTENANT, dans le cadre d'un abonnement Sky Entertainment Month Pass à 6,99 £ - avec un essai gratuit de 7 jours. Les saisons 1 et 2 sont également disponibles en DVD, Blu-ray et VOD pay-per-view.

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Photo : SPECTACLE