Critique de la télévision britannique: Doctor Who Saison 10, Épisode 9 (Empress of Mars)

Mark Gatiss a écrit neuf épisodes de Doctor Who depuis 2005 et son dernier album ressemble presque à son plus grand succès. Mis à part les valeurs aberrantes notables comme Night Terrors de la saison 6 et Sleep No More de la saison dernière, Gatiss a une affinité pour les détails historiques et la nostalgie britannique qui a donné un mélange éclectique de scripts au cours de la dernière décennie. Empress Of Mars revisite les Ice Warriors, un monstre classique qu'il a ramené dans la Guerre froide de la saison 7, pour une aventure aux saveurs de HG Wells/Edgar Rice Burroughs.



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Lors d'une excursion d'une journée à la NASA, le Docteur et ses compagnons sont témoins de l'image d'une sonde martienne d'un mystérieux message à la surface de la planète rouge. Le TARDIS retrace le message jusqu'en 1881, lorsque les chances que quelque chose vienne sur Mars sont d'un million contre un. Mais ils arrivent quand même, sous la forme d'un escadron de l'armée britannique, guidé par un guerrier des glaces voyou surnommé Friday (Richard Ashton), qui leur a promis un trésor enfoui. Le réveil de la reine des glaces Iraxxa (Adele Lynch) complique quelque peu les choses, et alors que les tensions culminent entre les deux parties, la loyauté du Docteur est déchirée entre l'empire britannique envahisseur et les indigènes supérieurs.



Ceux qui ont apprécié le premier quart de la saison 10 seront soulagés que Empress Of Mars soit une histoire plus autonome que tout ce qui se passe dans les quatre derniers épisodes. Bien qu'il ne remporte aucun prix pour l'originalité, il figure parmi les meilleures contributions de Gatiss à la série, complétant parfaitement un ensemble de trois aventures de l'ère victorienne avec ses efforts passés, The Unquiet Dead et The Crimson Horror.

Ce n'est pas un épisode qui donne beaucoup à faire à Peter Capaldi et Pearl Mackie (c'est aussi décidément Matt Lucas-lite, malgré le rôle étonnamment central de Nardole dans l'histoire), mais il y a beaucoup à apprécier dans l'impasse centrale. Il est difficile de se ranger du côté des soldats britanniques odieux sirotant du thé, avec leur amour odieux de l'empire et des noms comme Catchglove (Ferdinand Kingsley) et Godsacre (Anthony Calf), même par rapport aux Ice Warriors. Il lance un défi de taille à nos héros et poursuit la ligne soignée de cette saison en allant à l'encontre d'une vision anthropocentrique de l'univers.

Le retour de ces monstres apporte également d'autres défis – comme dans Cold War, la production est fidèle à une conception qui n'est pas la plus rationalisée ou la plus crédible, ce qui a conduit cet épisode à ajouter de nouvelles connaissances sur la grande combinaison bio-mécanique verte. Ici, ils sont en force, et tandis que Iraxxa de Lynch est un antagoniste intimidant, l'épisode a trouvé des moyens créatifs de les empêcher de ressembler à des mecs en costume, le vieux fléau d'un monstre Doctor Who. Votre kilométrage peut varier et le facteur décisif sera probablement la pure bizarrerie de leur armement mis à jour.

Pour ceux qui croient que les escapades glorieusement absurdes comme celle-ci sont Who at his Who-iest, Empress Of Mars est une explosion absolue, avec de la bonne humeur, des confrontations dramatiques et plus que quelques friandises et œufs de Pâques pour les fans de longue date. Gatiss et le réalisateur Wayne Yip maximisent la prémisse anachronique, mais par conception, c'est plus un spectacle qu'un penseur. Il s'agit de l'une des scènes finales les plus saisissantes et ambiguës de la saison jusqu'à présent, mais pas avant de conclure l'histoire de la semaine de la manière exacte à laquelle vous vous attendez.



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Notes supplémentaires (contient des spoilers)



– Des rappels à gogo cette semaine, dans ce qui s'est avéré être une histoire d'origine pour les Ice Warriors des années 1970, qui ont bien tourné lorsqu'ils ont rejoint une fédération galactique. Les feuilletons Peladon, mettant en vedette le troisième docteur de Jon Pertwee, ont abordé les thèmes de l'adhésion britannique à l'Union européenne (alors la CEE) et il y a eu des spéculations précoces selon lesquelles cela ferait la satire du Brexit. Plutôt que Peladon, c'est la première histoire de Ice Warrior à se dérouler sur la planète rouge et il n'y a pratiquement pas de satire politique ici. Mais c'est un vrai régal de voir Alpha Centauri (exprimé par l'actrice originale Ysanne Churchman!), Un personnage que nous n'aurions jamais pensé qu'il réapparaîtrait dans Doctor Who, prolongeant l'invitation à la fin de l'épisode.

– Ailleurs, les guerriers de glace se réveillent une fois de plus pour découvrir qu'ils ont trop dormi – le grand maréchal Skaldak de la guerre froide a également passé 5 000 ans sur la glace. Plus tard, Iraxxa réveille ses armées en appelant 'ne dormez plus', une référence indubitable au dernier script de Gatiss. Enfin, le Docteur menace de remplir les tunnels de neige et de glace, qui, nous le savons, contiennent le Flood, l'espèce virale de 2009 The Waters Of Mars.

– Comme nous l’avons dit, la refonte moderne des armes soniques des Ice Warriors est délicieusement étrange, enfouissant les victimes dans des tas caoutchouteux de la taille d’un ballon de plage. C'est vraiment idiot, mais nous avons vraiment apprécié à quel point c'est unique. Nous sommes moins sûrs de l'efficacité de la diversion de Bill, alors que le Docteur redirige clairement le laser de minage Gargantua derrière elle – c'est étrangement encadré et, pour nous, le seul faux pas majeur dans la direction cette semaine.

– Le TARDIS se rebelle contre Nardole et le ramène très tôt à Saint-Luc, pour des raisons qui ne sont jamais tout à fait claires. En libérant Missy (Michelle Gomez) du coffre-fort pour l'aider à revenir en arrière et à sauver le docteur et Bill, il y a cette scène finale vraiment inhabituelle dans la salle des consoles, dans laquelle beaucoup de choses ne sont pas dites. Nous restons fascinés par le développement récent du personnage de Missy, mais l'ambiguïté était troublante à la fin d'un épisode par ailleurs clair.



- Le gag courant de la semaine concerne les lacunes dans l'ignorance du docteur des films de la Terre, ajoutant The Vikings, (1958) The Thing (1982) et The Terminator (1984) à sa liste de surveillance lorsque Bill les mentionne. Selon Noël dernier, il n'a pas non plus vu Alien de Ridley Scott, mais, bien sûr, il a vu La Reine des neiges de Disney.

Photo : BBC / Jon Hall