Premier aperçu de la critique de Netflix UK TV: Dickensian

Marley n'était pas mort pour commencer. Pas encore en tout cas. C'est parce que ce n'est pas A Christmas Carol : c'est Dickensian, la nouvelle série de Tony Jordan. Charles, les gens aiment dire, écrirait des feuilletons, s'il était vivant aujourd'hui – il est donc tout à fait normal que le vétéran d'EastEnders rassemble autant de personnages de l'auteur que possible dans une grande série. C'est Dickens, cher lecteur, mais pas comme vous le savez. Mais s'il vous plaît, monsieur, cela vous laisse-t-il en vouloir plus?



Il y a un plaisir indéniable à voir les visages bien connus de Dickens de la page se heurter à l'écran. En quelques minutes, nous avons rencontré Fagin (Anton Lesser) et Scrooge (Ned Dennehy), sans oublier Miss Havisham (Tuppence Middleton) et Little Nell. Le méchant principal, cependant, est Marley – et Peter Firth engloutit chaque seconde de temps d'écran qu'il passe comme si tout l'ensemble était fait de jambon. Exigeant que de l'argent soit collecté auprès de la famille de Little Nell, alors même qu'elle est allongée en train de mourir, il renifle, grogne et soupire avec un délicieux venin. Il n'est donc pas surprenant qu'il se retrouve mort à la fin du premier épisode, un cliffhanger digne de Dickens. (En termes EastEnders, Peter Firth joue essentiellement Ian Beale.)

Qui a assassiné Marley ? Le problème n'est pas de trouver quelqu'un qui le détestait assez pour le tuer, mais de trouver quelqu'un qui ne l'a pas fait, souligne Scrooge. Dennehy entre naturellement sous les projecteurs en tant que méchant résident, crachant 'Bah, humbug!' d'une manière qui parvient à vous faire oublier Michael Caine dans The Muppet Christmas Carol – bien que vous souhaitiez que Kermit la grenouille soit incluse dans le mash-up.



Les suspects sont nombreux, bien sûr. Il y a la famille de Little Nell, mise sous pression par les usuriers. Il y a Bill Sikes, avec sa fameuse canne en bois. Et Fagin d'Anton Lesser est naturellement larmoyant et méfiant. Et ainsi de suite.

C'est l'excuse parfaite pour l'inspecteur Bucket de Bleak House (Stephen Rea) pour se promener dans les rues entre chaque roman et interroger les créations de Dickens. Rea est excellent, assumant facilement la responsabilité de tenir la chose ensemble – tandis que Jordan prend soin de le créditer comme l'un des premiers détectives de la littérature dans une conversation amusante avec M. Venus d'Omid Djalili (de Our Mutual Friend).

Cet équilibre entre la mortalité sombre et l'humour léger est en accord avec le travail de l'écrivain – le tortillement malade de Little Nell, tandis que Mme Gamp (de Martin Chuzzlewit) regarde, une bouteille d'alcool à la main, est le genre de scène que vous pouvez imaginer que Dickens s'amuse . D'autres intrigues sont essentiellement des préquelles des romans: Miss Havisham devient ici la jeune Amelia, pleurant la perte de son père et repoussant les intérêts de M. Compeyson, qui est de mèche avec son frère, Arthur, pour la priver de l'héritage. 'Je n'ai pas besoin de vous pour résoudre mes problèmes', rétorque-t-elle, avec une indépendance à couper le souffle qui préfigure intelligemment (et malheureusement) le sort éventuel de Miss Havisham.

C'est dans ces moments que l'amour de Jordan pour Dickens transparaît vraiment – ​​et l'effort gargantuesque impliqué pour extraire chaque personne et les assembler est en effet louable. Le problème est que vous le remarquez un peu trop souvent, car les personnages s'ignorent et se lancent dans et hors de la caméra dans ce qui pourrait n'être rien de plus que des camées ludiques. Il est révélateur que le meilleur moment des deux premiers épisodes (à part un échange entre Scrooge et l'inspecteur Bucket) est la vue de The Old Curiosity Shop assis au fond de la rue, comme la laverie d'Albert Square.



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Le mystère du meurtre de Marley pourra-t-il vraiment s'étendre sur 20 épisodes ? Avec Dickens mort pour commencer, si quelqu'un est capable de le faire, vous miseriez de l'argent sur Jordan, notamment parce qu'il a le casting pour le soutenir. Mais deux épisodes dans et Dickensian attend toujours de trouver ce crochet d'un épisode de plus qui a gardé les gens à l'écoute d'EastEnders pendant des années – ce n'est pas un hasard si la BBC diffuse ses quatre premiers épisodes sur deux jours en double facture. Le programme arrive dans le sillage d'une autre émission compendium: Penny Dreadful, qui adopte une approche intertextuelle similaire aux classiques de l'horreur. La série de John Logan, cependant, semble atteindre des niveaux de grand art avec sa formule trash sans transpirer – un patchwork élégant qui fait pâlir le collage de Jordan en comparaison. Mais si vous pouvez définir vos attentes un peu moins que le drame de Sky et Showtime, Dickensian a une promesse charmante et une prémisse irrésistiblement amusante. Même si cela ne se termine que par un jeu de Spot the Novel, quelles alouettes pourrait-on avoir ici, Pip. Quelles alouettes.



Dickensian est disponible sur Netflix UK, dans le cadre d'un abonnement mensuel de 8,99 £.

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Photo : Steffan Hill / Planète rouge de la BBC